Kralja kemije: spoznajte Ružičko in Preloga, hrvaška dobitnika Nobelove nagrade

Kralja kemije: spoznajte Ružičko in Preloga, hrvaška dobitnika Nobelove nagrade

Kar je za igralca Oscar, za športnika zlata olimpijska medalja, to je za znanstvenika Nobelova nagrada. Priznanje, ki se daje ljudem za posebno prizadevanje in prispevek k znanosti, ljudem, ki so premaknili meje človečanstva, ljudem, ki so postali nesmrtni zaradi svojih odkritij in izumov. Med dobitniki najbolj ugledne svetovne nagrade za znanost sta tudi dva hrvaška znanstvenika – Lavoslav Ružička in Vladimir Prelog, ki sta dobila 1939 in 1975 Nobelovo nagrado za kemijo.

Lavoslav Ružička

Lavoslav Ružička je bil rojen v Vukovarju 13. septembra 1887. V Osijeku je končal osnovno šolo in gimnazijo, doktorski naslov je pridobil na Visoki tehnični šoli v Karlsruheu v Nemčiji pod mentorstvom profesorja Hermanna Staudingerja, ustanovitelja makromolekularnih znanosti. Največji del svojega življenja je preživel v Zürichu kot profesor na ETH-ju od 1929 do 1957. ETH je ena najbolj uglednih univerz na svetu, ki jo je obiskoval tudi slavni Albert Einstein.

Lavoslav Ružička
ETH-Bibliothek Zürich, Bildarchiv
Lavoslav Ružička

Njegov laboratorij v Švici je bil vodilen na področju organske kemije. Med njegovimi 582 objavljenimi znanstvenimi prispevki so tudi tisti o sintetičnih hormonih, vitaminih in dišavah. Ružička je s svojimi raziskavami prinesel revolucijo v parfumsko industrijo, ki je začela uporabljati njegove sintetične spojine mošusa, farmacevtska industrija pa sintetične spojine vitaminov.

 

Poleg Nobelove nagrade je Lavoslav Ružička prejel še osem častnih doktoratov, bil član 18 akademij znanosti, danes pa nosita njegovo ime nagradi za mlade kemike na Hrvaškem in v Švici. Čeprav je živel za kemijo, je bil Lavoslav Ružička tudi strasten zbiralec slik, posebno nizozemskih mojstrov, katerih slike je kupoval z denarjem, ki ga je dobil za patente. Njegovo zbirko si danes lahko ogledate v Kunsthausu v Zürichu, v galeriji, ki ji je podaril svoje slike.

Ružička & Prelog
Nobel Foundation // ETH-Bibliothek Zürich, Bildarchiv
Lavoslav Ružička & Vladimir Prelog

Vladimir Prelog

Vladimir Prelog, drugi hrvaški „kralj kemije”, kot mu je pravil ameriški kemik Barry Sharpless, ima veliko stičnih točk s prvim hrvaškim nobelovcem Lavoslavom Ružičko. Prelog je bil rojen 1906 v Sarajevu, osnovno šolo je končal v Zagrebu, del srednje šole pa v realni gimnaziji v Osijeku, v isti kot jo je obiskoval tudi Lavoslav Ružička. Po diplomi inženirja in po doktoratu na Visoki tehnični šoli v Pragi in po delu v nekem češkem podjetju se je vrnil 1935 na Hrvaško in postal docent in predstojnik Zavoda za organsko kemijo Tehničke fakultete Univerze v Zagrebu.

Vladimir Prelog, Nobel Prize winner
Author unknown, archive K. Kovačević

V svoji zelo uspešni karieri je objavil več kot 400 znanstvenih prispevkov. Vrh kariere je pomenila Nobelova nagrada za kemijo, ki jo je dobil 1975 za raziskovanja stereokemije organskih molekul in reakcij (delil jo je z britanskim znanstvenikom J. W. Cornforthom).

 

Prelog je umrl v Zürichu 1998, leta 2001 so bili njegovi posmrtni ostanki prepeljani na zagrebško pokopališče Mirogoj v grobnico Hrvaške akademije znanosti in umetnosti.