De stad Zagreb

De stad Zagreb

Het echte hart van Kroatië is Zagreb, dat een steeds belangrijker toeristische bestemming wordt. Er is vanaf de eerste keer dat Zagreb in de geschiedenisboeken genoemd wordt, in de 11de eeuw, eeuwen lang aan de stad gebouwd. Maar het staat pas vanaf halverwege de 19de eeuw bekend als unieke stedelijke agglomeratie. Op dat moment werden namelijk Gradec en Kaptol met elkaar verbonden, wat tot op dat moment twee aparte plaatsen waren, op naast elkaar gelegen heuvels. Hiermee werden ook de inwoners van beide plaatsen verenigd, die eeuwen lang moeilijk met elkaar konden opschieten. De inwoners van Gradec waren burgers, ambachtslieden en handelaren en die van Kaptol geestelijken. Over de verhoudingen tussen die twee groepen zou de straat Krvavi most (Bloederige brug) wel iets kunnen vertellen. De straat ligt op de plek waar ooit de brug over de beek Medveščak lag en deze beek verbond (of in dit geval, verdeelde) het bisschoppelijke Kaptol en het koninklijke Gradec. Op die plek heeft, als gevolg van onderling conflicten, bloed gestroomd van vele inwoners van beide plaatsen. Maar er zijn gelukkig geen dodelijke slachtoffers te betreuren. Deze plek heeft ook de Kroatische schrijfster Marija Jurić Zagorka geïnspireerd, die met haar historische roman "Tajna krvavog mosta" (De geheimen van de bloederige brug) haar beroemde romanserie "Grička vještica" (De heks van Gradec) begon. De oudste delen van Zagreb, Gradec en Kaptol worden vandaag de dag tot de mooiste bewaarde Jugendstil-stadscentra in Europa gerekend. Ze worden verbonden door een legende over ondergrondse tunnels, waarvan een aantal naar Medvedgrad voeren, een vesting op een van de zuidelijke hellingen van de berg Medvednica.

Ivo Bičina

Maar voordat u op weg gaat naar die berg aan de noordkant van Zagreb, ga dan eerst nog even naar Gradec, of 'na Grič', zoals inwoners van de stad het zouden zeggen, naar de Kamenita vrata (Stenen poort), een onderdeel van het forticifatiesysteem van de historische plaats. In de doorgang van Kamenita vrata ligt het kapelletje Majka Božja od Kamenitih vrata (Lieve Vrouwe van de Stenen poort), de beschermheilige van de stad.

Julien Duval / Arhiva TZG Zagreb

In de dat deel van Zagreb, dat tegenwoordig Bovenstad heet, ligt ook de St. Marcuskerk, een van de oudste bouwwerken in Zagreb. De kerk ligt op het plein Markov trg (het St. Marcusplein), dat ook gelijk het politieke centrum van Kroatië is. Hier staat namelijk het gebouw Banski dvori, de zetel van de Kroatische regering en tegelijkertijd het gebouw waar het parlement samenkomt.

Vanaf Gradec weerklinkt elke dag precies op het middaguur een kanonschot uit het 'Grički top' (kanon van Gradec) om het midden van de dag te markeren. Het kanon bevindt zich in de toren Lotrščak, die onderdeel uitmaakt van de Openbare instelling Galerij Klovićevi dvori, een van de belangrijkste bestemmingen voor liefhebbers van cultuur in Zagreb en Kroatië. De galerij bevindt zich in het Jezuïetenklooster in de Bovenstad en stelt werken tentoon die behoren tot het belangrijkste werelderfgoed, de Kroatische kunstgeschiedenis en de moderne kunst. Hier is ook het Museum van verbroken relaties, waar herinneringen aan stukgelopen relaties uit verschillende delen van de wereld dienen als expositiestukken. De Bovenstad en de Benedenstad zijn tegenwoordig met elkaar verbonden door, onder andere, de populaire kabelbaan, de kortste kabelbaan ter wereld die bestemd is voor openbaar vervoer. Met de kabelbaan bent u in een paar minuten, of zelfs minder, in de Benedenstad. Uw weg naar beneden gaat langs de langste straat in Zagreb, Ilica, die loopt naar het hoofdplein, Trg bana Jelačića en vanaf daar naar het volgens sommigen herkenbaarste deel van Zagreb, de neogotische kathedraal aan het plein Kaptolski trg. De acht parken van het zogenaamde "hoefijzer van Lenuzzi" kunt u bereiken door een ontspannen wandeling over de Dolac-markt, waar u lokale producten kunt proeven.

 

Van natuurpark Medvednica, dat in de buurt van Zagreb ligt, zou u zo kunnen denken dat het een stadspark is, vanwege de aangelegde paden, de historische monumenten en de mogelijkheden tot recreatie. Medvednica is de favoriete uitgaansplek voor inwoners van Zagreb, die door hun liefde voor een verblijf in de natuur ook vaak naar park Maksimir en naar het Zagrebse meer Jarun gaan. Het meer is een bekende plek om te zwemmen en te wandelen, gelegen aan de oever van de rivier de Sava.

Marko Vrdoljak / Arhiva TZG Zagreb

Ook de begraafplaats Mirogoj is een bekende toeristische bestemming, vanwege de neorenaissance arcades, de graven van bekende personen uit Kroatische politieke en culturele kringen en het grote aantal grafschriften die het werk zijn van bekende auteurs.

Zagreb

Een oude stad, jong van geest

De Kroatische hoofdstad, is jong van geest en speels, ondanks de bijna duizendjarige geschiedenis van het oude deel van de stad. De stad leeft op het ritme van succesvolle bedrijven, maar ontspant wanneer de zon ondergaat. Hoewel ze in een echt moderne stad wonen, zullen de inwoners van Zagreb u ontvangen met traditionele Kroatische gastvrijheid.