Zrmanja

Zrmanja

Wist je dat de canyon van de Zrmanja-rivier een van de locaties was waar in de 60-er jaren van de vorige eeuw de legendarische films over het indianenopperhoofd Winnetou werden opgenomen? Wist je dat het gebied van de canyon van Zrmanja en haar zijrivier Krupa deel uitmaakt van het grootste Kroatische beschermde gebied Natuurpark, het Velebit-gebergte?

 

Nu, als je dat weet is er niet veel meer nodig om je naasten en je vrienden bij elkaar te brengen en in goed gezelschap een tocht stroomafwaarts over de Zrmanja te ondernemen. Je wordt beloond met een bestemming van ongelofelijke schoonheid, een locatie die niet zonder reden in de talloze scenes in de Winnetou-films is vereeuwigd.

 

De Zrmanja is een karstachtige rivier, haar wateren zijn helderschoon, zij is uitgedost met kalkbarrieres, watervallen en een van de mooiste canyons van Europa. Juist dankzij de rotsige ondergrond in een mix van de berg- en mediterraan klimaat langs haar loop vormde zich hier een zeer exotisch reliëf en een uitbundige vegetatie. Voor dat heerlijke rafting-gevoel moet je toch een beetje geluk hebben en in de lente of in de herfst komen, als de harde regens haar waterstand verhogen. En dan krijg je een van de beste rafting tracks in Zuid-Oost Europa. Door de rustige stukken van de rivier en de zachte slagen van je peddels kan je luisteren naar het rivierleven. Iets later wordt je getuige van de macht en kracht van de natuur. Op het volgend moment blijf je even zonder lucht en krijg je kippevel omdat je oog in oog staat met de magnifieke waterval Velikibuk.

De rivier bouwde op deze plek een bijna volledig verticale kalkbarriere en „jaagt“ haar water over de kop langs een elf meter hoge waterval. Het is niet toegestaan – en zeer gevaarlijk - hier vanaf te springen, je stapt gewoon uit je raft en loopt via het pad langs de canyon naar beneden. Zo kan je dit meesterwerk op zijn best bewonderen, in alle lawaai van donderende waterslagen en rivierkolken.

Hoe langer je vaart des te meer merk je de vogels op, die uit de hoogte bekijken wat daar onder gebeurt en dan ga je lekker rustig verder in een ontspannen ritme, bewust van al die schoonheid om je heen. De rivier en de gidsen trakteren je nog een paar keer op een stoot adrenaline, maar ook op een veilige doorgang langs de „glijbanen“ van de watervallen in de nauwe stroomdelen. En als de tocht voorbij is, is het enige wat je wenst: laten we het nog een keer doen, terug naar „start“ en storten over de rivier.

 

In de zomermaanden heeft de Zrmanja een lagere waterstand en stroomt ze vredig. Dan kan je peddelen in kleinere rubberbootjes, kajaks of kano's. Die zijn geschikter voor de nauwe passages en beschermen de kalkbarrieres. De tocht werkt dan verkwikkend, de rivier draagt je rustig door het betoverende landschap en biedt je in deze hete zomerdagen natuurlijke verfrissing.

 

Deze rafting gebeurt in het beschermde gebied van Natuurpark Velebit. Daarom bestaan er ook regels om deze unieke rivier te beschermen. Rafting en kanovaren mag uitsluitend op de rivier Zrmanja gebeuren vanaf de brug middenin het dorp Kaštel Žegarski tot de ijzeren brug in het dorp Muškovci en uitsluitend georganiseerd door reisagentschappen die voor deze activiteiten de nodige vergunningen hebben. Als de waterstand van de rivier onder bepaalde grenzen valt, waardoor de vaartuigen het kalkafzettingsproces in de rivier zouden bedreigen, kan een rafting of kanovaart ook worden verboden.

 

Peddel weg en vind uit waarom de Zrmanja ook wel „de Schoonheid en het Beest“ wordt genoemd!

Take a virtual ride on Zrmanja